Le chanteur américain de Soul et de Rhythm & Blues, Ben E. King, interprète du célèbre Stand by Me est mort jeudi 30 avril à l’âge de 76 ans.

Il vivait dans le New Jersey, sur la cote Est américaine et est mort de causes naturelles, a précisé son agent Phil Brown à l’AFP.

De son vrai nom Benjamin Earl Nelson, le chanteur avait débuté sa carrière en 1958 avec The Five Crowns, formation rapidement intégrée au groupe The Drifters en tant que nouveaux chanteurs, après que leur agent George Tradwell ne renvoie les interprètes d’origine.

Dès 1959 le groupe enregistrera en studio plusieurs tîtres: Save the Last Dance for Me, This Magic Moment, Dance With Me, I Count the Tears ou encore There Goes my Baby, co écrit par Benjamin Nelson.

Quittant le groupe après un désaccord financier avec son agent, Benjamin Nelson deviendra officiellement Ben E King en 1961, année où il signera un contrat solo chez Atlantic et enregistrera Spanish Harlem, puis le légendaire Stand by Me en 1962. Deux tîtres superbement repris par Willy DeVille notamment.

Stand by Me quant à lui fut co-écrit avec les célèbres Jerry Leiber et Mike Stoller (auteurs de nombreux tubes d’Elvis) et les paroles & musique s’inspirent du gospel éponyme, composé par le révérend Charles Tindley en 1905 et enregistré en 1916.

Après l’enregistrement de 5 albums entre 1961 et 1967, sa notoriété déclinera progressivement et l’échec de son 6ème opus « Rough Edges » en 1970 marquera une sorte de fin artistique pour Ben E King. Il continuera néanmoins à enregistrer (14 albums entre 1972 et 2006 avec I’ve Been Around), surfant parfois sur le Disco et repartira en tournée avec les anciens drifters en 1982.

Stand By Me restera la chanson qui immortalisera Ben E King avec des reprises aussi prestigieuses et réussies que celles de John Lennon, Willy DeVille, Bruce Springsteen, U2, Lemmy de Motörhead, Green Day et même Johnny Hallyday !

Rip Ben E. King.

source : http://www.musiques-en-live.com/?p=24707

auteur : JcB

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